3.22

Helados y encarcelamiento
Sobre el apetito de seguridad y castigo

University of Oxford

En el presente artículo, propongo un marco teórico para la investigación de la relación entre el deseo social de consumir y las demandas públicas por una mayor seguridad y castigo. En base a esto, sugiero que las respuestas punitivas a la delincuencia, al desorden social y a las amenazas terroristas (las cuales han sido descritas como «exceso penal») están directamente relacionadas con otro tipo de prácticas sociales que también pueden denominarse «de exceso», tales como el consumo de ciertos bienes y/o servicios. Este artículo subraya las cuestiones que necesitan plantearse para la comprensión de dicho fenómeno, al mismo tiempo que las prácticas que debieran investigarse, con el objetivo de avanzar en el conocimiento empírico de las penas y sanciones contemporáneas. Comenzaré con una discusión sobre cómo se ha aplicado el concepto de exceso (y similares) – y, discutiblemente, se sigue aplicando – en el estudio sobre la delincuencia y su control. Seguidamente, expongo varios argumentos con los que entender las demandas sociales que abogan por una mayor seguridad y castigo como si se tratasen de una especie de «apetito» social, y analizo cómo este apetito se relaciona con la identidad, el mercado y el Estado, de tal forma que pueda explicarse el porqué del surgimiento de prácticas penales excesivas relacionadas con la inseguridad ciudadana. Concluyo con algunas reflexiones breves sobre los efectos corrosivos y contraproducentes de tales prácticas y sobre de qué forma podríamos llegar a moderarlas o, incluso, contrarrestarlas.

Ice cream and incarceration. On appetites for security and punishment.

In this article, I set out a theoretical framework for investigating the relationship between contemporary consumer desires and practices and public demands for security and punishment. My organizing suggestion is that punishment-centred public responses to crime, social disorder and terrorist threats (what has been termed penal excess) are today bound up with other, widespread social practices of excess. The article outlines the questions that need to be posed, and the practices that can usefully be investigated, in a bid to advance empirical enquiry into this way of understanding contemporary penality. In so doing, it proceeds as follows: I begin with a discussion of how the concept of excess (and its close cousins) has been and might potentially be applied to the social analysis of crime and crime control. I then make a case for under- standing demands for security and punishment as an appetite and consider how we might examine the coupling of such appetites with identity, the market and the State in ways that can shed new light on the emergence of excessive, insecurity-reproducing penal practices. I conclude with some brief reflections on corrosive, self-defeating effects of such practices and how one may seek to moderate or counteract them.

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Ian Loader, «Helados y encarcelamiento. Sobre el apetito de seguridad y castigo», InDret 3.22 ,pp. 411-430