1.12

La prescripción en el Código Civil de Cataluña y los conceptos de lex fori y Derecho común dentro del pluralismo jurídico español

Las condiciones en las que la regulación sobre la prescripción prevista por el CCCat son aplicables junto a la normativa del CC sirven al autor para tratar de extraer claves que gobiernan algunas relaciones entre el Derecho de origen estatal y los Derechos civiles autonómicos. Aunque el punto de partida sea el Derecho civil catalán, las conclusiones que se extraen valen para cualquier otro Derecho civil autonómico.

En los casos en los que se origine un conflicto de leyes, la condición suficiente y necesaria para que se aplique la legislación civil autonómica o estatal es que ésta sea llamada por la correspondiente norma de conflicto. La legislación civil autonómica o estatal también se aplica de plano a las situaciones puramente homogéneas: aquéllas que tienen todos sus elementos vinculados a un solo Derecho civil.

Aunque las nociones de “Derecho común” o de “lex fori” atribuidas al Derecho civil catalán son cada vez más utilizadas por los órganos judiciales radicados en Cataluña, estas nociones no son ni necesarias ni suficientes para la aplicación de la normativa Catalana. La eficacia territorial del Derecho civil de Cataluña es una idea que no es ni suficiente ni necesaria para la aplicación del Derecho civil catalán en Cataluña. Lo mismo vale para el resto de los Derechos civiles vigentes en España, incluido el de origen estatal. No obstante, este último tiene una peculiaridad constitucional de la que carecen los Derechos autonómicos: es Derecho supletorio de los demás.

En los casos en los que la normativa aplicable es de exclusiva competencia del legislador estatal, la aplicación del Derecho civil catalán no depende exclusivamente, ni de su carácter de Derecho común ni de su consideración de lex fori en Cataluña. Ni puede depender de la sola voluntad del legislador catalán, puesto que en última instancia es una interpretación de la legislación estatal la que llamará o no a los Derechos autonómicos. Lo mismo vale para el resto de los Derechos civiles vigentes en España. En este contexto puede ser relevante el hecho de que la legislación civil estatal es (también) legislación estatal y por ello posee la vocación primara para completar el Derecho de exclusiva competencia del legislador estatal, al margen de los supuestos en que concurra un conflicto de leyes civiles.

The statute of limitations in Catalan civil law and the concepts of “common law” and “lex fori” in the Spanish plural legal order

The article deals with the conditions under which the rules on the statute of limitations of the CCCat shall be applied along with the rules of the CC on non contractual liability. This issue serves the author to extract some keys governing certain relationships between the law emanating from the Spanish state legislator and the civil law emanating from the legislators of Spanish Autonomous Communities. Although the starting point is the Catalan civil law, the conclusions drawn are valid for any other Spanish civil law.

The author maintains that, in cases involving conflict of laws, the sole and sufficient requirement for any Spanish civil law, either state or autonomous, to be applied, is for this law to be appointed by the relevant conflict of law rule. Both autonomous and state civil law apply to purely homogeneous legal situations, i.e., those with all their elements linked to that single civil law.

Although the notions of “common law” or “lex fori” linked to Catalan law are increasingly used by judges and courts based in Catalonia when referring to Catalan law, they are neither necessary nor sufficient to ensure the application of the Catalan civil law system. Similarly, the “territorial effectiveness” of Catalan civil law is an idea that is neither sufficient nor required in order to apply Catalan civil law in Catalonia. The same goes for every civil law in force in Spain, no matter whether it is autonomous civil law or state civil law. However, the latter has a constitutional peculiarity of its own, not present in autonomous civil law: state law is “supplementary” to any autonomous law.

In areas such as commercial law, where the state lawmaker has exclusive competence, the applicability of Catalan civil law along with state law does not depend neither on its character of “common law”, nor on its nature of “lex fori” in Catalonia. It does not depend either on the Catalan legislator’s intention. Actually, it is a matter of properly interpreting state law in order to find out whether it requires autonomous law to be applied as supplementary legislation. The same is true for every Spanish civil law. In this context, it should be recalled that state civil law emanates from the state legislator (it is state law). Due to this quality it holds a primary title to operate as a complement of the rest of state law, provided that no conflict of (civil) law issue is involved.

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Santiago Álvarez González, «La prescripción en el Código Civil de Cataluña y los conceptos de lex fori y Derecho común dentro del pluralismo jurídico español. », InDret 1.12