4.15

Oportunidad criminal, internet y redes sociales
Especial referencia a los menores de edad como usuarios más vulnerables

Universidad CEU-Cardenal Herrera

Internet y las redes sociales constituyen un medio idóneo en términos de oportunidad criminal. La ausencia de responsables de los contenidos que se introducen o de las actividades que se puedan realizar en ese entorno, el relativo anonimato del usuario y el modelo de privacidad que se está imponiendo –sobre todo entre los jóvenes– facilita y potencia los comportamientos criminales en el entorno virtual. A lo anterior se unen las dificultades de persecución penal, propias de un sistema jurídico que reacciona con lentitud en un escenario que le es ajeno y prácticamente desconocido. Entre ellas, la falta de experiencia social y jurídica en este ámbito; el cambio de paradigma jurídico que supone aplicar las normas vigentes a una población e incluso a un territorio indeterminado, globalizado; los tiempos de reacción desde que aparecen estas conductas hasta que son finalmente perseguidas; la disgregación normativa existente; los paraísos tecnológicos; o la difícil adecuación del derecho de prueba, por citar los más relevantes. Por todo lo dicho, tras analizar los riesgos y las dificultades señaladas, y partiendo siempre de una valoración positiva de estos avances tecnológicos, se proponen algunas medidas que, entiendo, pueden servir para reducir la aludida oportunidad criminal que amenaza, sobre todo, a los menores de edad, por ser los usuarios habituales de internet. Con ello se pretende provocar el debate sobre cuestiones clave como son el anonimato en internet y el valor del consentimiento otorgado por un menor de edad a través de estos canales de comunicación.

Criminal opportunity, internet and social networks. Special reference to the minors like more vulnerable users.

In terms of criminal opportunity, internet and the social networks represent the perfect medium. The lack of people responsible for what can be found or what can be done in this environment, the relative degree of user anonymity and the model of privacy which is being imposed – especially among young people – expedites and favours criminal behaviour in the virtual world. To the above must be added the legal difficulties involved in prosecution, difficulties which are inherent to a legal system that is slow to react in a setting which is alien and practically unknown. These difficulties include the lack of social and legal experience in this field; the change in legal paradigm involved in applying the existing rules to a population and even a territory which is indeterminate and global; the reaction time between the moment when this behaviour appears and when it is finally prosecuted; the existing fragmentation of the regulations; the technological havens; or the complicated modification of the right to trial, to name the most relevant. After analysing the risks and difficulties involved, and on the basis that technological advance is always positive, some measures are proposed which, I understand, may be of use in reducing the criminal opportunity which is a particular threat to minors, being the most habitual internet users. The aim of this is to promote debate on key issues such as anonymity on internet and the value of consent granted by a minor through these communication channels.

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Javier García González, «Oportunidad criminal, internet y redes sociales. Especial referencia a los menores de edad como usuarios más vulnerables», InDret 4.15