3.13

Sobre los peligros del punitivismo
El fen�meno de la encarcelaci�n masiva en Estados Unidos

EE.UU. es una de las democracias con mayores tasas de encarcelamiento del mundo. No obstante, el problema no son s�lo las dimensiones de su poblaci�n penitenciaria -que, en 2010, super� los 7 millones de personas-, sino el enorme incremento de la que esta ha sido objeto en las �ltimas d�cadas y su concreto perfil. Seg�n los estudios existentes, el denominado fen�meno de la encarcelaci�n masiva ha reca�do con especial virulencia sobre un sector de la poblaci�n: los hombres j�venes afroamericanos que residen en grandes ciudades.
En este contexto, el objetivo del trabajo es ofrecer una visi�n actualizada de la pol�tica criminal estadounidense, examinando las causas y las consecuencias de la encarcelaci�n masiva, a partir de las contribuciones de los m�s importantes representantes de la doctrina norteamericana.
En este sentido, se examina el debate existente en EE.UU. acerca del papel del componente racial, que para algunos autores equiparar�a la encarcelaci�n masiva a una nueva forma de segregacionismo. Tambi�n se analizan con cierto detenimiento algunos problemas surgidos en la ejecuci�n de las penas de prisi�n, como la violencia sexual en los centros penitenciarios o el abuso del cumplimiento en r�gimen de aislamiento.
El inter�s de este trabajo en el contexto espa�ol es evidente, habida cuenta del rumbo netamente punitivista emprendido por el legislador nacional. As�, la conclusi�n alcanzada tras el estudio del caso estadounidense es precisamente que las consecuencias de una pol�tica criminal punitivista resultan dif�cilmente asumibles en democracia.

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Cristina Fernández-Pacheco Estrada, «Sobre los peligros del punitivismo. El fen�meno de la encarcelaci�n masiva en Estados Unidos», InDret 3.13