4.14

Spanish Courts, the Court of Justice of the European Union, and Consumer Law
A Theoretical Model of their Interaction

Preliminary references to the Court of Justice of the European Union by Spanish courts have experienced a sudden surge in the crisis years, and especially in the past two years. The content of those references is largely linked the protection of consumers facing foreclosures following mortgage loan default. We build a tentative theory of the behavior of Spanish civil and commercial courts based on the observed fact that Spanish courts have been confronted with a pressing social situation affecting large numbers of heavily indebted families, and on our hypothesis that the median court seems to have policy preferences over mortgage debtors protection diverging from that embodied in the Spanish substantive and procedural rules on the matter (both before and after the reforms undertaken post financial crisis). The opportunity to raise preliminary references on the compatibility of Spanish rules with Directive 93/13 changes the strategic interaction between the Spanish Government and the courts, allowing for enhanced opportunities, and reduced costs, for courts to satisfy their preferred policy outcomes as to protection of mortgage debtors. The recent pattern of references seems to fit well with the factors we identify as explaining a larger use of the preliminary reference option by courts.

Los Tribunales españoles, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea y la protección del consumidor: un modelo teórico de su interacción

Las cuestiones prejudiciales planteadas por los tribunales españoles al Tribunal de Justicia de la Unión Europea se han incrementado notablemente en los años de crisis y, especialmente, en los dos últimos años. El contenido de estas cuestiones suele estar vinculado a la protección de los consumidores que se enfrentan a ejecuciones hipotecarias. En este trabajo construimos una teoría sobre el comportamiento de los tribunales civiles y mercantiles que parte, por un lado, de la situación de presión social que afecta a un gran número de familias endeudadas y, por otro lado, de la hipótesis de que el tribunal medio parece preferir políticas de protección de los deudores hipotecarios que difieren de las previstas en las normas sustantivas y procesales españolas sobre la materia (tanto anteriores como posteriores a las reformas llevadas a cabo tras la crisis financiera). La posibilidad de plantear cuestiones prejudiciales sobre la compatibilidad de las normas españolas con la Directiva 93/13 cambia la interacción estratégica entre el Gobierno español y los tribunales, generando mayores opciones, y menores costes, para que los jueces puedan dar satisfacción a sus preferencias sobre las políticas de protección de los deudores hipotecarios. La tendencia de los últimos años a plantear cuestiones prejudiciales parece encajar bien con los factores que, desde nuestro punto de vista, explican un mayor uso de este mecanismo por parte de nuestros tribunales.

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Fernando Gómez Pomar, Karolina Lyczkowska, «Spanish Courts, the Court of Justice of the European Union, and Consumer Law. A Theoretical Model of their Interaction», InDret 4.14