3.21

The Case for a (European?) Law of Reputational Feedback Systems

Universidad Autónoma de Madrid

Recepción
11/05/2021Aceptación
07/07/2021

Reputational feedback systems are essential in the digital economy, as tools to build trust among traders and consumers and help the latter to make better choices. Although the number of platforms using such systems is growing, some aspects undermine their reliability, endangering the proper functioning of the market. In this context, it might be convenient to create a “law of reputational feedback systems” – a comprehensive set of rules specifically aimed at online reviews and ratings, and possibly at the European Union level with the goal of contributing to develop the digital single market. This paper aims at fostering a debate on the matter. First, it presents how important reputational feedback systems are and the weaknesses they are affected by. Then, it addresses the fragmentation argument that favours legal harmonisation, without forgetting that harmonisation has downsides, too. Afterwards, some possible rules are envisaged, considering academic or institutional initiatives and norms that already exist. Finally, to balance the discussion, this paper also offers arguments to support that further regulating reputational feedback systems, or at least doing it at the European level, could be a step in the wrong direction.

Los argumentos para un Derecho (¿europeo?) de los sistemas de feedback reputacional

Los sistemas de feedback reputacional son esenciales en la economía digital, como herramientas que generan confianza entre empresarios y consumidores y que ayudan a estos últimos a tomar mejores decisiones. Aunque el número de plataformas que utilizan tales sistemas está aumentando, algunos aspectos menoscaban su fiabilidad, poniendo en peligro el correcto funcionamiento del mercado. En este contexto, podría ser conveniente crear un “Derecho de los sistemas de feedback reputacional”, un conjunto de reglas específicamente dirigidas a las opiniones y evaluaciones en línea; y posiblemente a nivel de la Unión Europea, con el objetivo de contribuir al desarrollo del mercado único digital. Este artículo pretende fomentar un debate al respecto. En primer lugar, se expone la importancia de los sistemas de feedback reputacional y las debilidades que les afectan. Después se trata el argumento de la fragmentación, que favorece la armonización jurídica, sin olvidar que la armonización también cuenta con un lado negativo. A continuación, se contemplan posibles normas, tomando en consideración tanto iniciativas académicas e institucionales como reglas ya
existentes. Finalmente, con el ánimo de equilibrar el debate, este trabajo también ofrece argumentos para sostener que regular en mayor medida los sistemas de feedback reputacional, o al menos hacerlo a nivel europeo, podría ser un paso en la dirección equivocada.

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Ricardo Pazos Castro, «The Case for a (European?) Law of Reputational Feedback Systems. », InDret 3.21 ,pp. 182-216