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The Role of Choice in the Legal Regulation of Consumer Markets: A Law and Economic Analysis

The paper explores the various meanings of choice in consumer contracts, and the increasing importance and availability in consumer contracts of choosing among different laws and legal frameworks for the transaction. This has become particularly relevant with proposals concerning optional regimes to govern consumer contracts, most notably the Common European Sales Law (CESL). We analyze critically the positions of different commentators regarding the undesirability and futility of a choice of legal regime for consumer contracts such as the one provided by CESL. We also address the views that encourage an expansion of choice of law in consumer contracts, allowing more (or even full) horizontal competition among legal systems in this area. We present economic arguments that recommend caution before a major expansion, and support the use of minimum quality standards in this area. We end with a proposal that, departing from art. 6 of Rome I Regulation, would expand choice of law and through it perhaps savings in firms’ costs, but that preserves at the same time the expectations of consumers.

El papel de la opción en el régimen jurídico de los mercados de consumo: un examen desde el análisis económico del Derecho

El trabajo analiza los distintos significados de la noción de elección en los contratos con consumidores, así como la importancia creciente en este campo de la posible elección del Derecho aplicable. Esto obedece en parte a las propuestas de regímenes optativos u opcionales para regir contratos de consumo, como el Derecho común europeo de la compraventa (CESL). Revisamos críticamente las posiciones teóricas que se han expresado acerca de los efectos negativos y de la futilidad de introducir regímenes optativos en los contratos de consumo, como CESL. Examinamos igualmente las posturas favorables a una expansión de las posibilidades de elección de ley aplicable en el ámbito de consumo a fin de ampliar la competencia horizontal entre ordenamientos. Presentamos un catálogo de argumentos económicos que aconsejan suma cautela antes de proceder a tal expansión, y en apoyo de la existencia de estándares mínimos de calidad de los derechos de los consumidores en este ámbito. Concluimos con una propuesta que, sobre la base del art. 6 del Reglamento Roma I, permite expandir la posibilidad de opción y, con ello, tal vez reducir costes a las empresas, pero a la vez sin apartarse de las expectativas de los consumidores.

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Fernando Gómez Pomar, Juan-José Ganuza, «The Role of Choice in the Legal Regulation of Consumer Markets: A Law and Economic Analysis. », InDret 1.14